Ataraxia

Ataraxia

Imperturbabilidad, ecuanimidad o tranquilidad. Todas estas palabras son sinónimos de ataraxia. Es la calma que no se ve perturbada por nada, mental o emocional; un estado sin ansiedad y preocupación.

Imagina gotas de agua que caen sobre una hoja de loto. Se deslizan hacia abajo y se alejan. La gota resbala. Cae y luego fluye con la gravedad hasta que desaparece. La hoja de loto es consciente de la gota, la siente, pero no la rechaza, ni la retiene, ni lucha contra ella. Es imperturbable.

Así es como los estoicos presentan el concepto de ataraxia.

¿Es difícil llegar a ese estado mental? Mucho.

¿Tiene algún beneficio? Dos o tres bastante buenos.

Angustia

Según el último informe de Gallup State of the Global Workplace, el 44 % de los empleados de todo el mundo afirma sufrir mucho estrés cada día, y solo el 23 % afirma estar comprometido en el trabajo.

El burnout, o estrés laboral crónico, también va en aumento. Este fenómeno se caracteriza por sufrir agotamiento, distanciamiento mental del propio trabajo y negatividad.

En estas condiciones, el cerebro sufre una reducción de dopamina y aumenta el cortisol, lo que facilita que la amígdala tome el control y nos secuestre.

Además, la angustia puede tener importantes efectos negativos en el cuerpo y la mente. El estrés crónico puede provocar problemas de salud mental como depresión o ansiedad. Podemos acabar recurriendo a la comida y otras sustancias para hacer frente a la realidad, sintiéndonos incapaces de afrontar retos y dificultades.

Por no hablar de que el estrés también puede provocar enfermedades cardiovasculares e inmunitarias.

Son problemas que afectan a los individuos y, por tanto, a las organizaciones. Por salud personal y profesional, las personas debemos encontrar la manera de gestionar los efectos de nuestro contexto, sea cual sea.

Aceptación

El punto de partida para gestionar las cosas es la aceptación, que no es lo mismo que resignación. Aceptación significa entender que lo que está sucediendo, sucede e implica el reconocimiento de que hay cosas que no podemos cambiar.

La aceptación no significa que no sintamos nada o que seamos indiferentes. Se trata de reconocer lo que está ocurriendo, nos guste o no.

Este estado de calma y aceptación puede ayudarnos a aprender a ser resilientes al caos que nos rodea, sabiendo que las cosas a menudo no salen como queremos. Una vez que aceptamos la realidad, podemos empezar a tomar decisiones sobre qué hacer al respecto. El objetivo es evitar la trampa del sentimiento de indefensión.

Locus de control

La indefensión aprendida es el comportamiento que muestra alguien tras experimentar repetidamente acontecimientos aversivos que escapan a su control. La forma en que una persona interpreta estos acontecimientos afecta a su capacidad percibida para responder y realizar tareas cognitivas como la resolución de problemas. Acaban sintiéndose indefensos.

Comprender que a menudo no podemos cambiar cómo se desarrollan los acontecimientos, al tiempo que aceptamos cómo se desarrollan, nos impide cuestionarnos a nosotros mismos y llegar a sentirnos indefensos.

Centrarnos en lo que podemos controlar reduce la incertidumbre y nos devuelve el poder de tomar decisiones.

Por lo tanto, estar en el presente, aceptar los acontecimientos de la vida y saber lo que está bajo nuestro control es el primer paso para desarrollar el estado mental adecuado que nos impide desengancharnos. Los estoicos lo llamaban ataraxia.

Foto de Levi XU en Unsplash